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Acupuntura: o que é e quais seus benefícios


Acupuntura
Acupuntura

A acupuntura envolve a inserção de agulhas muito finas através da pele em pontos estratégicos do corpo. É um componente chave da medicina tradicional chinesa comumente usado para tratar a dor. Cada vez mais, está sendo usado para o bem-estar geral, incluindo o controle do estresse.


A medicina tradicional chinesa explica a acupuntura como uma técnica para equilibrar o fluxo de energia ou força vital - conhecida como chi - que se acredita fluir através de caminhos (meridianos) em seu corpo. Ao inserir agulhas em pontos específicos ao longo desses meridianos, os praticantes de acupuntura acreditam que seu fluxo de energia será reequilibrado.


Em contraste, muitos médicos ocidentais veem os pontos de acupuntura como locais para estimular nervos, músculos e tecido conjuntivo. Alguns acreditam que essa estimulação aumenta os efeitos analgésicos naturais do corpo.


O que é acupuntura?


A acupuntura é uma prática de cura milenar da medicina tradicional chinesa, na qual agulhas finas são colocadas em pontos específicos do corpo. É usada principalmente para aliviar a dor, mas também tem sido usada para tratar outras doenças. Mais de 3 milhões de americanos usam a acupuntura, mas ela é ainda mais popular em outros países. Na França, por exemplo, uma em cada cinco pessoas experimentou a acupuntura.


A acupuntura visa liberar o fluxo da energia vital do corpo, ou "chi", estimulando pontos ao longo de 14 vias de energia. Alguns cientistas acreditam que as agulhas fazem com que o corpo libere endorfinas - analgésicos naturais - e que podem aumentar o fluxo sanguíneo e alterar a atividade cerebral. Os céticos dizem que a acupuntura funciona apenas porque as pessoas acreditam que funcionará, o que é chamado efeito placebo.


As agulhas de acupuntura são muito finas e a maioria das pessoas não sente dor ou sente

Acupuntura
Acupuntura

muito pouca dor quando são inseridas. Elas costumam dizer que se sentem energizadas ou relaxadas após o tratamento. No entanto, as agulhas podem causar dor temporária.


Se os tratamentos padrão não aliviarem sua dor lombar crônica, a acupuntura pode resolver o problema, e dois grupos médicos respeitados sugerem que pessoas nessa situação experimentem. Um grande estudo descobriu que a acupuntura funcionou melhor do que os tratamentos convencionais para dor nas costas que duraram mais de três meses. O júri ainda não decidiu sobre a acupuntura para dor de curto prazo (aguda) na região lombar.


A acupuntura pode ajudar a aliviar enxaquecas ou dores de cabeça tensionais. Dois grandes estudos descobriram que as pessoas que receberam acupuntura tiveram menos dias com dores de cabeça tensionais do que aquelas que receberam tratamento convencional.


A acupuntura pode fornecer alívio adicional da dor quando usada junto com analgésicos ou outra terapia, como massagem. A acupuntura pode reduzir a necessidade de medicamentos e melhorar a qualidade de vida de algumas pessoas com dor crônica.


A acupuntura é geralmente considerada segura para crianças, desde que seja praticada por um médico licenciado e que siga os padrões recomendados de prática. É usada principalmente para controlar a dor, náuseas e vômitos após cirurgia ou tratamento com drogas contra o câncer. As evidências científicas não suportam o uso da acupuntura para tratar o transtorno de déficit de atenção e hiperatividade.


Por que fazer acupuntura?


A acupuntura é usada principalmente para aliviar o desconforto associado a uma variedade de doenças e condições, incluindo:

  • Náuseas e vômitos pós-operatórios e induzidos por quimioterapia;

  • Dor de dente;

  • Dores de cabeça, incluindo dores de cabeça tensionais e enxaquecas;

  • Dor de parto;

  • Dor lombar;

  • Dor de pescoço;

  • Osteoartrite;

  • Cólicas menstruais;

  • Doenças respiratórias, como rinite alérgica.


Riscos


Os riscos da acupuntura são baixos se você tiver o acompanhamento de um profissional de acupuntura certificado e competente que utilize agulhas esterilizadas. Os efeitos colaterais comuns incluem dor e sangramento leve ou hematomas onde as agulhas foram inseridas. Agulhas descartáveis ​​de uso único agora são o padrão de prática, portanto, o risco de infecção é mínimo. Nem todo mundo é um bom candidato para a acupuntura. Você pode estar em risco de complicações se:

  • Tem um distúrbio hemorrágico. Suas chances de sangramento ou hematoma por causa das agulhas aumentam se você tiver um distúrbio de sangramento ou se estiver tomando anticoagulantes;

  • Tem um marca-passo. A acupuntura que envolve a aplicação de leves pulsos elétricos nas agulhas pode interferir na operação do marca-passo;

  • Está grávida. Acredita-se que alguns tipos de acupuntura estimulem o parto, o que pode resultar em parto prematuro.

Assim, embora a acupuntura seja geralmente segura e problemas sérios sejam raros, existem alguns riscos. As agulhas que não são esterilizadas podem causar infecção. Certifique-se de que seu médico use agulhas esterilizadas que são descartadas após o uso. Em alguns pontos de acupuntura, as agulhas inseridas muito profundamente podem perfurar os pulmões ou a vesícula biliar ou causar problemas nos vasos sanguíneos. É por isso que é importante consultar um profissional bem treinado em acupuntura.


Pessoas com distúrbios hemorrágicos ou que tomam anticoagulantes podem ter risco aumentado de sangramento. A estimulação elétrica das agulhas pode causar problemas para pessoas com marca-passos ou outros dispositivos elétricos. As mulheres grávidas devem conversar com seu médico antes de fazerem acupuntura. É importante não pular os cuidados médicos convencionais ou confiar apenas na acupuntura para tratar doenças ou dores intensas.


Como você se prepara para uma seção de acupuntura


Nenhuma preparação especial é necessária antes do tratamento de acupuntura.


Como escolher um acupunturista


Se você está pensando em realizar acupuntura, siga as mesmas etapas que faria para escolher um médico:

  • Peça recomendações de pessoas em quem você confia;

  • Verifique o treinamento e as credenciais do profissional. Muitos locais exigem que os acupunturistas não médicos sejam aprovados em um exame específico;

  • Entreviste o praticante. Pergunte o que está envolvido no tratamento, qual a probabilidade de ajudar em sua condição e quanto custará;

  • Descubra se o seu seguro cobre o tratamento;

  • Diga ao seu médico que você está pensando em acupuntura. Ele pode lhe dizer sobre a taxa de sucesso do uso da acupuntura para sua condição ou recomendar um acupunturista de confiança.


O que você pode esperar do tratamento com acupuntura


Durante um tratamento de acupuntura, o acupunturista insere agulhas muito finas em pontos específicos do corpo. A inserção das agulhas geralmente causa pouco desconforto.


Cada pessoa que pratica acupuntura tem um estilo único, muitas vezes combinando aspectos das abordagens orientais e ocidentais da medicina. Para determinar o tipo de tratamento com acupuntura que mais o ajudará, seu médico pode perguntar sobre seus sintomas, comportamentos e estilo de vida. Ele ou ela também pode examinar de perto:

  • As partes do corpo que doem;

  • A forma, revestimento e cor da sua língua;

  • A cor do seu rosto;

  • A força, ritmo e qualidade do pulso em seu pulso.

Essa avaliação e tratamento iniciais podem levar até 60 minutos. As consultas subsequentes geralmente levam cerca de meia hora. Um plano de tratamento comum para uma única reclamação normalmente envolveria um ou dois tratamentos por semana. O número de tratamentos dependerá da condição a ser tratada e de sua gravidade. Em geral, é comum receber de seis a oito tratamentos.


Durante o procedimento


Os pontos de acupuntura estão localizados em todas as áreas do corpo. Às vezes, os pontos apropriados estão bem longe da área de sua dor. Seu praticante de acupuntura lhe dirá o local geral do tratamento planejado e se você precisa remover alguma roupa. Um vestido, toalha ou lençol serão fornecidos. Você se deita em uma mesa acolchoada para o tratamento, que envolve:

  1. Inserção de agulha. As agulhas de acupuntura são inseridas em várias profundidades e em pontos estratégicos do corpo. As agulhas são muito finas, por isso a inserção geralmente causa pouco desconforto. Muitas vezes as pessoas nem os sentem inseridos. Entre cinco e 20 agulhas são usadas em um tratamento típico. Você pode sentir uma leve sensação de dor quando a agulha atinge a profundidade correta.

  2. Manipulação de agulha. Seu médico pode mover ou girar suavemente as agulhas após a colocação ou aplicar calor ou pulsos elétricos moderados às agulhas.

  3. Remoção da agulha. Na maioria dos casos, as agulhas permanecem no local por 10 a 20 minutos enquanto você fica deitado e relaxado. Normalmente não há desconforto quando as agulhas são removidas.

Após o procedimento


Algumas pessoas se sentem relaxadas e outras com energia após um tratamento de acupuntura. Mas nem todos respondem à acupuntura. Se os seus sintomas não melhorarem dentro de algumas semanas, a acupuntura pode não ser adequada para você.


Resultados



Mapa da acupuntura
Mapa da acupuntura

Os benefícios da acupuntura às vezes são difíceis de medir, mas muitas pessoas a consideram útil como meio de controlar uma variedade de condições dolorosas.


Vários estudos, entretanto, indicam que alguns tipos de acupuntura simulada parecem funcionar tão bem quanto a acupuntura real. Também há evidências de que a acupuntura funciona melhor em pessoas que esperam que funcione.


A acupuntura tem poucos efeitos colaterais, então pode valer a pena tentar se você estiver tendo problemas para controlar a dor com métodos mais convencionais.


Quando considerar a acupuntura


Como a acupuntura raramente causa mais do que efeitos colaterais leves, é uma alternativa em potencial aos analgésicos ou tratamentos com esteróides. Também é considerado um medicamento "complementar" que pode ser usado juntamente com outros tratamentos. É melhor discutir o uso da acupuntura com seu médico.


Acupressão vs. Acupuntura


Se você tem medo de agulhas, pode obter o mesmo efeito com a acupressão. A acupressão envolve pressionar ou massagear os pontos de acupuntura para estimular as vias de energia. As comparações científicas de acupressão e acupuntura são limitadas, mas a acupressão tem se mostrado eficaz na redução da náusea e da dor do parto.


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